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《新疆文库》·编选说明·首批出版书目·乙部

《往五天竺国传》编选说明

2014年12月03日 11:52:57 稿源: 《新疆文库》  

《往五天竺国传》是唐朝中期形成的一部重要地理学著作。新罗(朝鲜古国)佛僧慧超用汉文撰写。

慧超生平事迹不甚详,大致出生于公元700-704年之间。约开元十一年(723年)经海路前往印度等地巡礼取经,曾遍游五天竺各地。唐朝开元中从印度巡礼后经陆路,途中经过西域返回中原地区。后曾在长安、五台山等地从事译经。,此间根据其在南亚、中亚和西域各地经历撰述是书。作者拟卒于建中年间(780-783年)。

慧超西行期间恰逢唐朝政局大变革的重要阶段,唐朝、突厥、大食和吐蕃几大势力先后在西域地区进行角逐,天山南北各地局势动荡不定,政治形势变化莫测,慧超亲临其境,目睹这种社会变动,并进行了实录性记载;其次,慧超的著作还填补了这一时期东、西交通进展方面的文献材料不足,公元7世纪中原地区经西域通往印度的交通概貌,因有玄奘《大唐西域记》等众僧徒的行纪存世,基本情况清晰,但之后的情况则有所不同,尤其是随着西亚大食帝国的兴起,以及向中亚诸地的东向扩张,传统的陆上丝绸之路通道遭阻,加上宗教隔膜,从西域到印度的朝觐取经路线困难重重,慧超行纪的记载恰好补充了这一时期中-印间陆路交通的情况,所以尤显宝贵;再次,慧超佛教徒的特殊身份,使其书里对西域各地居民不同的宗教信仰状况给予足够的重视和细致的记述,例如他对于当时进入中亚各地突厥人改信佛教的情况,以及突厥汗国内部诸部族文化面貌差异性的著录就很有学术价值。

在《往五天竺国传》中,慧超不仅对自己在印度境内的游历经过及沿途见闻进行比较概要的著录,而且在开元十五年(727年)抵安西都护府所在地龟兹城(今库车县)滞留,所以其对唐朝中期西域政局和佛教传播情况的相关记载应属第一手资料,其中对于安西大都护府所在地龟兹城佛教寺院僧侣状况的记录详细具体,关于古代北方游牧部族突厥人进入西域及以西各地后对“胡人”社会带来变化的记载同样弥足珍贵,给人们准确认识当时西域地区社会族群分布格局变动情况提供了一幅真实图景。

《往五天竺国传》成书后曾一度流传,如唐朝和尚慧琳所著《一切经音义》卷100曾提及该书,名即《往五天竺国传》,记载其为三卷。但是原书后来散佚。直到20世纪初方才重现人世间。1908年,法人伯希和在我国西北地区探险期间,于敦煌藏经洞中发现了此书的一个抄写本残卷,首尾不全,窃往法国,现藏巴黎法国国家图书馆,编号为“伯3532号”。后经罗振玉、藤田丰八等中外学者研究,初步定为唐朝慧超著作节录本。国内现有王仲荦、张毅等考证校注本。

《新疆文库》选收版本为张毅《往五天竺国传笺释》(中华书局,2000年版)。(田卫疆)

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